de Tocqueville Alexis

Philosophe, sociologue, historien – 1805-1859 Le jeune Charles Alexis Henri Clérel de Tocqueville fréquente le collège de Metz. De 1820 à 1826, il fait ses études de droit et est nommé juge auditeur à Versailles en 1827. Il décide d’aller étudier le système carcéral américain, modèle possible pour remplacer le vieux système français mais, en fait, comme le révèle sa correspondance, il entend examiner le système politique. Il obtient en 1835 un prix Montyion pour son livre « La démocratie en Amérique ». Député de 1839 à 1851, il est ministre des Affaires étrangères en 1849, et est incarcéré pendant quelques jours suite au coup d’État de 1851. Il rédige « L’ Ancien Régime et la Révolution », dont le début paraîtra en 1856. Il y juge la noblesse française, qui n’a pas su s’adapter comme l’avait fait la noblesse britannique. En 1857, il voyage en Angleterre pour préparer une suite à l’Ancien Régime et la Révolution, mais n’a le temps que de rassembler des notes. En octobre 1858, il part avec sa femme pour Cannes où il meurt de la tuberculose.